Pour une politique du logement sociale et solidaire en favorisant les coopératives d’habitation et les appartements avec encadrement, par Théo Huguenin-Élie

Le logement est un bien de première nécessité. Et comme tous les biens de première nécessité, une politique du logement sociale et solidaire doit s’adresser en priorité aux plus fragiles de notre société.

 

Une évidence pour le parti socialiste et pour une majorité de la population neuchâteloise

Cette évidence le parti socialiste l’a depuis longtemps faite sienne. Ainsi sur le plan fédéral, dernièrement, notre parti a soutenu avec détermination l’initiative de l’ASLOCA « Pour des logements pour tous ». Il a convaincu une part importante de la population suisse la plus urbaine, dont celle de notre canton (56,2 % d’avis favorables) et de notre ville (66,3 % d’avis favorables).

Ce n’est pas un hasard si les Chaux-de-Fonnières et les Chaux-de-Fonniers ont partagé les solutions proposées par l’initiative. En effet, notre Canton et notre Ville sont actifs depuis longtemps dans ce domaine, notamment grâce à l’action résolue du parti socialiste. Ainsi, depuis des décennies la ville de La Chaux-de-Fonds a-t-elle favorisé, d’une part, la création de nombreuses coopératives (actuellement elles représentent plus de  900 logements, soit 5 % du parc immobilier) et, d’autre part, le développement d’appartements pour personnes âgées, concept qui a évolué jusqu’aux appartements avec encadrement tels qu’on les connaît aujourd’hui.

Les raisons de favoriser les coopératives

Les coopératives d’habitations présentent nombre d’avantages, s’inscrivant dans une politique d’urbanisation moderne et durable :

  • Elles participent à la densification en se développant volontiers au centre du tissu urbain, notamment sur des friches. C’est le cas des dernières coopératives créées en ville : la « Coopérative Le Corbusier » sur l’ancienne friche ferroviaire, « La Renouvelle » dans un bâtiment ancien presque en ruine et la « Coopérative des Forges » construite sur le périmètre d’un ancien temple désaffecté.
  • Elles participent à la qualité environnementale de l’habitat par deux aspects au moins : les normes qui les guident limitent la taille des logements et les contraint au label Minergie.
  • Elles favorisent la mixité sociale. En effet, alors que les prix des loyers ne cessent de grimper, alors que la part de la PPE grandit par la grâce d’intérêts hypothécaires historiquement bas, le modèle coopératif demeure la meilleure réponse pour mettre sur le marché des logements à loyers raisonnables. Les coopératives ne pouvant faire de bénéfices redistribués en dividendes, elles se permettent –une fois qu’elles ont assuré les premières années d’existence – de constituer des réserves et de maintenir des loyers très bas sans adaptation récurrente à l’indice suisse des prix à la consommation ou à l’évolution parfois fantaisiste des prix du marché de l’immobilier. Ainsi, en Suisse, en moyenne, les logements en coopératives sont 20 % moins chers que les prix du marché.
  • Elles suscitent assez naturellement un rapport à l’espace et à l’habitat différent, induit par une identification et une appropriation particulière des lieux. Ce phénomène trouve son origine dans le statut hybride des coopérateurs, à l’exact milieu entre les statuts de propriétaires et de locataires. Les coopérateurs aiment leurs coopératives et s’engagent souvent sans compter pour elles. À ce propos, j’ai toujours été favorablement impressionné par la fréquentation importante des assemblées générales et par l’attention qui est portée à l’avenir de la coopérative perçu justement comme un intérêt collectif.
  • Enfin elles sont, de manière générale, mieux entretenues que les bâtiments locatifs, parce que leurs habitants sont plus et mieux attachés à elles, mais aussi parce qu’elles sont dotées de réserves souvent importantes.

Les raisons de favoriser les appartements avec encadrement et la rénovation du Châtelot

Les appartements avec encadrement sont la base du tournant que prend notre société quant au confort de vie des personnes du quatrième âge ou souffrant de handicap les amenuisant particulièrement dans leur mobilité ou dans leur autonomie. Ils sont la forme moderne des appartements pour personnes âgées et des appartement adaptés. Quand la Ville de La Chaux-de-Fonds, dans les années 50, crée les appartements pour personnes âgées du Châtelot comme alternative à ce que l’on appelle encore l’« asile de vieillards », elle fait œuvre de précurseur. Les bâtiments ont bien quelques prémisses d’encadrement, soit des espaces communs et un concierge résident, mais les logements sont encore conçus sans beaucoup de réflexions quant aux barrières architecturales. Aujourd’hui, les appartements avec encadrement prévoient non seulement la présence régulière d’un personnel formé spécifiquement, mais également des activités communes, des soins minimaux, des possibilités de repas. De surcroît, leur conception architecturale a supprimé tous les obstacles immobiliers.

L’objectif des appartements avec encadrement est de permettre aux personnes qui ont perdu une partie de leur autonomie, souvent en raison de leur âge, de conserver une qualité de vie, une sociabilité et une indépendance particulières, dans un « chez soi » qui n’a rien à voir avec celui de l’EMS. Les appartements avec encadrement sont l’expression du respect que doit notre société à ses aînés.

Au-delà, des qualités qui définissent la notion même d’appartement avec encadrement, il s’agit de remarquer qu’ils doivent s’inscrire également dans une stratégie urbanistique afin de déployer complètement leurs effets. Il n’y aurait pas de sens à construire de tels lotissements dans un quartier périphérique, en pente et éloigné de tous les équipements. Au contraire, les appartements avec encadrement doivent se situer au cœur du tissu urbain, à proximité des commerces (magasins, boulangeries, pharmacies…), des cabinets médicaux, des arrêts de bus… C’est ce à quoi le service d’urbanisme que je dirige s’emploie sans relâche avec beaucoup de succès. Pensons aux appartements de l’Ilot B du quartier Le Corbusier, à ceux des Forges, à ceux en cours de construction à La Charrière ou encore à ceux à venir sur l’Ilot A en front de la Place de la Gare.

En ce qui concerne les bâtiments du Châtelot, si le lieu est toujours apprécié, force est de constater que les immeubles et les appartements sont vieillissants et qu’un assainissement permettant de supprimer les barrières architecturales, d’augmenter le confort des locataires et de répondre aux nécessités énergétiques est indispensable. Les bâtiments rénovés devront atteindre les standards labélisés « Appartement avec encadrement » d’une part et Minergie d’autre part. Aussi, il s’agira le moment venu de soutenir fermement le projet de rénovation, malgré les coûts inévitables, et de s’opposer fermement à toute velléité de vente de cet outil indispensable à une politique sociale respectueuse de nos aînés.

Pour une ville et une région créatives, bienveillantes et durables, par Katia Babey

Nous voyons s’éteindre sous nos yeux 40 ans de mondialisation égoïste et destructrice. Ce changement rapide est une opportunité pour construire une société plus juste et plus durable.

La crise du coronavirus ainsi que la lutte contre le réchauffement climatique nous obligent à évoluer très rapidement vers de nouveaux modes de vie. L’hyper-individualisme et la mondialisation sans aucun respect pour notre environnement sont aujourd’hui dépassés. C’est la solidarité avec les plus faibles d’entre nous et la coopération qui nous permettront de redéfinir la notion de croissance et de bien-être qui ne pourront être que partagés. Si des efforts devront être fournis pour trouver des solutions, c’est principalement sur le champ des valeurs que les enjeux seront les plus importants : solidarité, égalité des chances entre hommes et femmes, ouverture au monde, respect de l’environnement et coopération. C’est à la mise en œuvre de ces valeurs que je m’engage, avec l’ensemble du Parti socialiste.

Pour une politique sanitaire qui prenne en compte l’ensemble des régions

La législature écoulée a été marquée par des difficultés financières importantes et se clôt sur une crise sanitaire sans précédent. Cependant, il faut aussi relever de belles victoires ! L’une de plus marquantes a été celle de l’initiative pour le maintien de deux hôpitaux de soins aigus dans notre canton. Le combat pour la sauvegarde d’un site de soins aigus dans les Montagnes a été l’un des plus difficiles que notre région ait eu à mener. Si le peuple neuchâtelois a voté « OUI » le 17 février 2017, nous devons rester attentifs à ce que cette volonté populaire se traduise dans les actes. Au nom du Parti socialiste, je m’engage à y veiller avec l’ensemble de la population de notre région.

Pour une meilleure conciliation de la vie familiale et professionnelle

Entre 2018 et 2019, nous avons pu créer 117 places pour les élèves en parascolaire, en introduisant notamment des « Tables de midi » essentiellement dans les collèges ; cela permet des économies de loyers, mais surtout de belles synergies avec l’école. Cette offre supplémentaire est indispensable pour que les parents, et plus particulièrement les mères, puissent concilier vie familiale et vie professionnelle dans les meilleures conditions possibles. Cette offre de places d’accueil extrafamilial est également un argument résidentiel, afin que les familles aient envie de rester dans notre ville ou de venir s’y installer.

Pour des infrastructures sportives rénovées et durables pour toutes et tous

La prochaine législature verra se réaliser une ambitieuse rénovation du site des Mélèzes. La rénovation de la piscine et des patinoires est attendue et elle sera axée sur deux éléments primordiaux : l’efficacité énergétique et la convivialité. Ce site, cher au cœur des chaux-de fonnières et des chaux-de-fonniers, qui accueille plus de 120’000 personnes par année, a besoin d’être modernisé dans le respect de l’environnement, tout en minimisant ses charges de fonctionnement. Nous avons la chance d’avoir l’une des plus grandes piscines de Suisse, nous nous engageons à en faire un modèle de référence sur le plan énergétique et environnemental.

Je m’engage également à réaliser le terrain des Foulets, réalisation déjà trop longtemps reportée à cause de plusieurs oppositions qui seront très probablement levées.

Pour une politique sociale équitable

Le service de l’action sociale accomplit des missions essentielles au bien-être et à la dignité des plus fragiles d’entre nous. Ce service communal a traversé des turbulences pendant de nombreuses années. Les causes de ces problèmes ont été identifiées durant cette législature et les solutions pour y remédier ont été mises en œuvre. La prochaine législature verra le développement d’un service de l’action sociale exemplaire, tant par la qualité des prestations délivrées que par le bien-être de ses bénéficiaires, de ses collaboratrices et de ses collaborateurs.

Des valeurs socialistes fortes

Les prochaines années seront marquées par la redéfinition de nos modes de vie et de vivre ensemble. La prochaine législature doit être guidée par des valeurs que le Parti socialiste a toujours promues, mais aussi par un retour des territoires. Non pas des territoires enfermés, repliés sur eux-mêmes… mais des communes, des régions et un canton, solidaires, coopératifs, innovants et ouverts au monde. C’est par ces valeurs que la prospérité partagée, le respect de l’environnement et la bienveillance à l’égard de toutes et tous pourront se concevoir et se réaliser.